Bassenji rozpowszechniony jest w Anglii jako pies gończy na drobną zwierzynę. Rodowód jego sięga jednak Afryki, a przede wszystkim Konga. Coraz bardziej interesują się nim Amerykanie i Europejczycy, dla których spełnia rolę przyjemnego psa pokojowego. W domu odznacza się czystością i spokojem. Nie jest hałaśliwy, wręcz trudno usłyszeć jego głos, gdyż pies ten nie szczeka, wydając jedynie ciche dźwięki przy nadejściu osób obcych. Wyróżnia się odmianę nizinną i leśną (nieco mniejszą i ciemniejszą). U szczeniąt bardziej widoczna luźna skóra, tworząca liczne fałdy. Pies ma żywe usposobienie, jest zwinny, lecz zrównoważony. Osiąga 40—45 cm wzrostu.