Choroba jest następstwem uszkodzenia sutek. Szczenięta z długimi pazurkami mogą przy ssaniu uszkodzić gruczoł. Mogą być także inne przyczyny, jak np.: zastój mleka, który następuje po urodzeniu martwych szczeniąt, a także przy zakażeniu dróg rodnych, na przykład przez brudne legowisko.
Wystąpić też może ostre zapalenie gruczołów mlecznych, które objawia się wysoką gorączką i brakiem apetytu. Gruczoły stają się napięte i bolesne. Po naciśnięciu chorego gruczołu, z sutki wydziela się żółtobrązowa lub krwawa ciecz. Stosować należy gorące okłady z altacetu lub wody z octem. Przy gorączce stosuje się antybiotyki i sulfonamidy. Leczenie powinien prowadzić lekarz weterynarii, aby nie dopuścić do powstania ropnia.