Nerki są narządem bardzo wrażliwym i łatwo ulegają uszkodzeniu. Naszą reakcją na każde objawy wskazujące na złe funkcjonowanie nerek, musi być natychmiastowa wizyta u lekarza weterynarii. Wszelkie ropne procesy w organizmie uszkadzają nerki. Reagują one też silnie na substancje trujące, leki, niewłaściwe karmienie. Bardzo niebezpieczne są mechaniczne urazy nerek.

Ostre zapalenie charakteryzuje się silnym bólem w okolicy lędźwiowej i sztywnym chodem oraz bólem przy dotyku. Występują wymioty, biegunka, stałe parcie na mocz, który przybiera ciemny kolor lub ukazują się w nim ślady krwi. Pies nie ma apetytu, natomiast stale pije, czasem wzrasta temperatura.
Przewlekłe zapalenie występuje raczej u psów starszych. Objawy nasilają się powoli. Charakterystycznym objawem jest duże pragnienie i wypijanie każdego płynu, który znajduje się w zasięgu psiego pyska. Zwiększa się wydalanie bardzo wodnistego moczu. Rozwija się egzema skóry, sierść jest bez połysku, pies chudnie. Bóle nie występują.