Występuje przy osłabieniu sił obronnych organizmu i w wyniku infekcji. Często rozwija się jako stadium nosówki. Może też być spowodowane nieumiejętnym podaniem płynu i wtedy może powstać zachłystowe zapalenie płuc. W każdym przypadku jest chorobą groźną dla życia psa i wymaga interwencji specjalisty.